Esta escuela te enseña a hacer tus propias Air Jordan, entre otros sneakers icónicos

The Shoe Surgeon

Al visitar las clases de fabricación de zapatillas en la sede de The Shoe Surgeon en el centro de Los Ángeles, instantáneamente tienes la sensación de que los estudiantes de aquí se van con mucho más que un par de zapatillas personalizadas o incluso con el conocimiento de cómo hacerlas. 

Aunque el edificio es completamente anodino por fuera, como gran parte de Los Ángeles, hay que saber que hay algo allí, por dentro, es una colmena inspiradora, vibrante con el sonido de la industria y la invención.

The Shoe Surgeon

El almacén de 16,000 pies cuadrados en el que se llevan a cabo las clases de fabricación de zapatillas personalizadas tiene una mesa de futbolín, un juego de ping pong, videojuegos, cómodas cabinas de trabajo, audio de sonido envolvente, incluso un bar privado. 

Una pared en la parte posterior del aula, que también funciona como una cancha de baloncesto cuando la clase no está en sesión, está pintada con el mantra, «Nunca dejes de crear». El ambiente dentro deThe Shoe Surgeon Creators’ Academy, es el de un campamento de verano para adultos que se lleva a cabo en un club realmente genial.

The Shoe Surgeon
Las Air Jordan 1 personalizadas de Ciambrone son uno de los muchos pares raros que vende.

Que la escuela sea tan amplia es aún más notable dado que se inició hace solo cinco años, aunque este espacio en particular solo ha estado abierto desde marzo de 2020. Fundada por Dominic The Shoe Surgeon Ciambrone, la Surgeon Creators ‘Academy ofrece en línea y clases presenciales de deconstrucción y reconstrucción de clásicos como Air Jordan, Stan Smith, Yeezy y otras zapatillas populares. 

Una sesión típica de cuatro días de clases de ocho horas cuesta alrededor de 5,000 dólares para las Air Jordan; 6,000 si desea tener acceso a pieles «exóticas» como tiburón, cocodrilo, pitón y similares.

La experiencia, al igual que las zapatillas, es muy personalizada. Los estudiantes reciben un kit de fabricación de zapatos, un delantal y una etiqueta de cuero con sus nombres en relieve en oro. Con una gama completa de materiales, colores, hilos, cordones e incluso etiquetas de lengüeta en relieve entre las que elegir, los estudiantes aprenden a operar máquinas de coser profesionales, cortar materiales y, lo más importante, cómo armar el zapato.

La experiencia

Como ejemplo de lo que es una experiencia personal, considere que los estudiantes también están invitados a nombrar sus zapatos. (Los resultados suenan como una lista de nombres increíblemente modernos: «Yellow Poison», «Beauty in the Struggles» y «Suede Sunset»). El trabajo es de ellos enteramente. El único paso que realiza un profesional es duradero (el proceso de colocar las zapatillas sobre un molde de zapatos, también conocido como horma). Tatiana Díaz, gerente de proyecto de The Shoe Surgeon, dice que el paso final, sacar la horma de la zapatilla “es como una ceremonia de graduación.»

Ray Houston, un estudiante de San Antonio, Texas, está de acuerdo. Al explicar que su madre no solo le hizo algunas de sus prendas, sino que también le enseñó a coser, Houston dice que vino aquí porque siempre se preguntó cómo sería hacer un zapato en lugar de una prenda. La clase no defraudó. «Definitivamente fue increíble», comenta. “El solo hecho de estar en el espacio te hace sentir que puedes crear cualquier cosa. Todo son vibraciones positivas, desde el personal hasta los estudiantes «.

The Shoe Surgeon
Un alumno en el trabajo y otro con su creación. 

Ciambrone informa que los estudiantes han variado desde 13 años hasta 70 años hasta personas que han vendido sus autos para poder pagar la experiencia. Aunque las clases, que tienen un promedio de 16 a 20 personas, tienen un sesgo masculino, las mujeres no son infrecuentes. Muchos de los estudiantes toman la clase por diversión, pero para muchos, es una inversión comercial. Además de la instrucción, hay un evento de networking con cada clase.

Detrás de la cancha de baloncesto y el contenedor de la máquina de coser (gran parte del vasto espacio está dividido en contenedores), se encuentra el bullicioso taller minorista donde Ciambrone y su equipo fabrican zapatillas personalizadas para clientes privados. El equipo ha trabajado con Gucci, Nike , eBay, Footlocker y Jack Daniels. De hecho, fue la compañía de whisky la que construyó el bar The Shoe Surgeon.

The Shoe Surgeon
Par de sneakes creados por los estudiantes anteriores.

Originario del Área de la Bahía, Ciambrone dice que su impulso creativo surgió temprano en la vida. “Necesitaba hacer cosas con mis manos. No me gustó la escuela tradicional, así que sabía que si me necesitaba, otros niños o los seres humanos, en general, sería necesario que, además,” recuerda. «Creo que lo que nos falta en este mundo es una salida creativa: crear algo en tu cabeza y luego hacerlo físicamente».

Ciambrone dice que fue un fabricante de botas occidental de su ciudad natal quien lo inspiró a dedicarse a la fabricación de zapatillas como carrera cuando tenía 20 años. «Solo para ver lo apasionado que estaba por hacer estas botas personalizadas, eso es lo que quería traducir en zapatillas». Aunque otro mentor le enseñó el arte de la reparación de calzado y finalmente tomó una clase de zapatería tradicional, su experiencia en zapatillas es autodidacta.

The Shoe Surgeon
Dominic Ciambrone, The Shoe Surgeon (El Cirujano de Calzado)

“Creo que el aprendizaje en talleres es el futuro solo porque nunca podría inscribirme por cuatro años en nada. Simplemente no es como soy», dice Ciambrone, y agrega que le gustaría ver crecer la escuela (ya ha enseñado en la costa este y, si todo va bien, las lecciones se llevarán a cabo en Nueva York este otoño) y planea diversificarse en diseños de ropa e incluso muebles. Mientras tanto, el espacio de Los Ángeles continúa tarareando con el sonido de máquinas de coser, martillos y zapateros modernos que nunca dejan de crear.

Artículo publicado anteriormente en Robb Report USA

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